Crónica Andalucía.

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Descubiertas 173 nuevas variedades de olivo en España por equipo de investigadores del Ifapa

Descubiertas 173 nuevas variedades de olivo en España por equipo de investigadores del Ifapa

En la ciudad de Córdoba, un grupo de investigadores liderados por el Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (Ifapa) ha logrado identificar 173 nuevas variedades de olivo después de una exhaustiva campaña de búsqueda y recuperación de variedades minoritarias a nivel nacional. Este importante hallazgo ha elevado en un 68%, alcanzando un total de 427, el número de variedades detectadas en España.

Desde la Junta de Andalucía se han destacado los beneficios de esta ampliación del germoplasma de olivo en nuestro país, ya que permite profundizar en el conocimiento sobre su diversidad y estructura genética. Se ha observado un nuevo foco de diversidad en las regiones de La Rioja y Aragón, así como se ha confirmado la clara distinción entre el germoplasma del sur y del norte-noreste de España, con una significativa mezcla en la zona de Levante y Baleares.

La recuperación de estas variedades locales, adaptadas a condiciones ambientales específicas, es fundamental para la investigación de características agronómicas y oleotécnicas relevantes ante los desafíos futuros. Durante la campaña, se han recolectado un total de 645 muestras procedentes de diversas regiones olivareras a nivel nacional.

Posteriormente, tras el análisis y la identificación de estas muestras mediante marcadores moleculares, las nuevas variedades han sido integradas en el Banco de Germoplasma Mundial del Olivo de la Junta de Andalucía en Córdoba (BGMO-ESP046), garantizando así su preservación. España, siendo líder mundial en la cantidad de olivos cultivados, posee una valiosa diversidad genética que hasta ahora no se había explorado por completo, lo que ha motivado la realización de esta importante campaña coordinada por investigadores del Ifapa Alameda del Obispo en Córdoba.

En esta iniciativa han participado investigadores de distintas instituciones como el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias de Cataluña (IRTA), el Gobierno de La Rioja, el Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA), la Universidad de Zaragoza y el Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC (IAS-CSIC).

En la actualidad, la nueva olivicultura está enfocada en la plantación de unas pocas variedades de olivo que se adaptan mejor a los modernos sistemas de cultivo. Sin embargo, esta tendencia ha llevado a la exclusión de variedades locales y tradicionales menos conocidas, lo que podría resultar en la erosión genética. Es por ello que desde el Banco de Germoplasma Mundial de Olivo del Ifapa Alameda del Obispo se está trabajando en la recuperación y conservación de estas variedades para contribuir a la preservación de este valioso patrimonio y mejorar la seguridad alimentaria.

Las instalaciones científicas de la Junta de Andalucía albergan más de 1200 accesiones de olivo provenientes de 29 países y cuentan con un avanzado sistema de identificación de árboles en su colección. Además, el Banco de Germoplasma Mundial de Olivo de Córdoba posee una copia de seguridad en el centro Ifapa Venta del Llano (Jaén) para garantizar la conservación del germoplasma ante posibles eventualidades. Este patrimonio genético también incluye poblaciones auténticamente silvestres que podrían representar una valiosa fuente de variabilidad genética en el futuro.