Crónica Andalucía.

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Estudios muestran que consumo excesivo de alcohol en jóvenes aumenta riesgo de dependencia en etapas posteriores de la vida.

Estudios muestran que consumo excesivo de alcohol en jóvenes aumenta riesgo de dependencia en etapas posteriores de la vida.

En una investigación llevada a cabo por la Universidad de Granada (UGR), se ha identificado que el consumo excesivo de alcohol durante la adolescencia tiene efectos duraderos en la función cerebral, aumentando la sensibilidad al alcohol en la vida adulta. El estudio fue realizado por el Instituto de Neurociencias Federico Olóriz y el grupo científico de Neuroplasticidad y Aprendizaje.

Según los resultados obtenidos, los adolescentes que consumen alcohol en modo atracón, es decir, ingiriendo varias copas en poco tiempo, desarrollan una mayor sensibilidad al alcohol en la edad adulta. Estos hallazgos han sido publicados en la revista científica 'Pharmacology Biochemistry and Behavior'.

Los investigadores analizaron los efectos a largo plazo del consumo intermitente de alcohol durante la adolescencia, como un modelo de consumo en atracón. Encontraron que la amígdala, una región cerebral relacionada con las emociones y recompensas, mostraba una "hiperreactividad" frente al alcohol en la edad adulta, incluso después de un periodo sin consumir.

Se observó un aumento de la actividad neural, especialmente en hembras, junto con un incremento en la expresión de un microARN (miR-182) que está relacionado con el estrés y la depresión en humanos. Las pruebas de comportamiento también confirmaron una "ansiedad potenciada" en adultos expuestos al alcohol durante la adolescencia.

Los investigadores concluyen que los cambios plásticos permanentes en la amígdala causados por el consumo temprano de alcohol pueden aumentar el consumo en la edad adulta al inducir una combinación de "ansiedad potenciada" y "mayor efecto reforzante del alcohol".

Estos hallazgos ayudan a entender el alto riesgo de consumo de alcohol en adultos que empezaron a consumir durante la adolescencia, según los investigadores de la UGR.

El alcohol es la droga más consumida en el mundo tanto por hombres como por mujeres, y su abuso conlleva graves problemas de salud que pueden resultar fatales.

En España, se ha observado que el alcohol se comienza a consumir a una edad promedio de 16,5 años, según el informe 2023 del Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones. Es común en jóvenes un patrón de consumo de riesgo en atracón, lo cual es preocupante dado que la adolescencia es un periodo crucial en el desarrollo del cerebro y la exposición al alcohol puede tener efectos permanentes.

Este estudio es parte de la tesis doctoral de Ana Vázquez de Agredos, bajo la dirección de Milagros Gallo y Cruz Miguel Cendán. El proyecto de investigación fue financiado por Fernando Gámiz, colaborando con la UGR en la comprensión de los efectos del alcohol en el cerebro.